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 크롬캐스트 vs 에어플레이, 음질 비교 분석
글쓴이 : 관리자     등록일 : 2017.11.16 17:46:46     조회 : 2454



2003년 애플이 발표한 ‘에어플레이’는 이제 고음질 음원 전송방식의 아이콘으로 자리 잡았습니다. 에어플레이를 지원하는 고가의 하이파이 오디오를 찾는 것 또한 어렵지 않을 정도인데요. 그만큼 다양한 오디오 브랜드에서 채택하고 있는 기술입니다. 블루투스 또한 ‘aptX 코덱’이라는 무손실에 가까운 기술을 개발했지만, 와이파이를 기반으로 뛰어난 음질을 빠르게 전송하는 에어플레이에 아직 못 미친다는 의견이 많습니다.

구글은 에어플레이가 발표된 지 약 10년이 지난 2013년 뒤늦게 유사한 전송방식을 발표합니다. 바로 ‘크롬캐스트’라는 것인데요. 후발주자인 만큼 아직은 지원 기기가 많지 않아 에어플레이와 달리 따로 개별 기기를 사용해야 하지만, 사용자들을 중심으로 성능이 뛰어나다는 얘기가 퍼지고 있습니다.


에어플레이와 크롬캐스트는 둘 다 와이파이 공유기 환경을 기반으로 합니다. 사용상에서도 큰 차이가 없어 보이는데요. 하지만 데이터 전송방식이 달라 실제로는 음질이 크게 다르다고 합니다. 그럼 이 둘의 전송방식이 어떻게 다른지 알아볼까요?




에어플레이는 애플 기기에서 보이는 영상, 음성을 TV나 오디오 등에서 쾌적하게 즐기고자 하는 욕구에서 출발한 기술입니다. 본 기술이 개발될 당시에는 요즘처럼 영화, 음악 등의 스트리밍 서비스가 활발하지 않았기 때문에 모바일 기기의 영상, 음악을 다른 기기로 전송하는 데 주목적이 있었습니다. 따라서 ‘미러링’ 방식을 기반으로 하는데요. 이 때문에 데이터의 흐름도 ‘스트리밍 서버/파일→애플 기기→에어플레이 지원기기’로 이어집니다. 사실 이 배경이 에어플레이가 한계에 부딪히는 주범이 되었는데요. 자세한 이야기는 뒤에서 알아보도록 하겠습니다.





에어플레이가 ‘모바일 → 기타 기기’로 데이터를 보내는 방식이었다면, 크롬캐스트는 크롬캐스트 또는 크롬캐스트 지원 기기가 직접 데이터를 재생하는 방식입니다. 이때 모바일 기기는 단순 리모컨으로 사용됩니다. 따라서 크롬캐스트 지원 기기의 성능에 따라 에어플레이보다 음질이 좋을 수 있습니다. 그렇다면 과연, 에어플레이 vs 크롬캐스트. 음질 면에서 누가 승리했을까요?

 





 

음질을 생각하는 사람이라면, OS나 하드웨어 측면에서 애플이 우월한 면이 있다는 것을 알 텐데요. 이러한 이유로 테스트 진행 전부터 어느 정도 에어플레이의 우위를 가늠하고 시작했습니다. 그러나 과연 생각대로 일까요?

테스트에 사용된 오디오는 영국 브랜드인 네임 오디오(Naim audio)와 프로악(Proac)의 제품입니다. 에어플레이와 구글캐스트의 차이를 확실히 알기 위해 성능이 뛰어나며 널리 인정받는 브랜드로 선정했습니다.


먼저, 플레이어인 유니티 아톰은 테스트 대상인 크롬캐스트와 에어플레이를 모두 지원합니다. 이뿐만 아니라 블루투스 aptX, Upnp, 고음질 스트리밍 서비스인 타이달(Tidal), 스포티파이 등 모든 네트워크 기능이 통합되어 테스트 기기로 적격이었죠.

테스트용 스피커로 사용된 프로악의 D20R은 제작사의 슬로건에 맞게 자연스럽고 울림이 좋은 제품입니다. 이 역시 에어플레이와 크롬캐스트의 성능을 비교해보기에 적합한 스피커입니다.

 

에어플레이

블루투스보다 확실히 우수합니다. 크롬캐스트와 비교 없이 에어플레이로만 음악을 들었을 때는 큰 부족함이 없었습니다. 하지만 가상으로 펼쳐지는 무대감이 크롬캐스트보다 평면적이고 해상도가 다소 낮았습니다. 이런 현상이 발생한 이유는, 음원 데이터가 ‘벅스→아이폰→플레이어’로 이동하는 과정에서 아이폰이 플레이어의 성능을 따라가지 못해 생긴 결과로 볼 수 있습니다.

 

크롬캐스트

전반적으로 음악이 선명하며 가상의 무대가 넓게 펼쳐집니다. 악기의 세밀한 디테일도 무리 없이 표현하며, 깔끔하고 깨끗한 인상을 줍니다. 에어플레이와 달리 아이폰을 거치지 않고 플레이어에서 바로 음원을 재생하는 방식이기 때문입니다. 플레이어 고유의 성능을 에어플레이보다 훨씬 잘 표현할 수 있었던 것이죠. 크롬캐스트를 이용하면 아이폰은 리모컨의 역할만을 수행하기 때문에, 재생이 시작되면 아이폰의 와이파이를 끄거나 전원을 종료해도 음악이 그대로 재생됩니다.

 



오디오에 직접 파일을 보내 재생하는 크롬캐스트 방식이 우수하다는 결론을 도출할 수 있었습니다. 전송 경로가 단순해 오디오의 원래 성능에 훨씬 더 밀접하게 다가갈 수 있는 것이죠. 가정에서 크롬캐스트와 에어플레이 모두를 사용할 수 있는 오디오가 있다면, 크롬캐스트를 이용해보시길 권장하는 바입니다.

Ps. 에어플레이2가 출시되면 크롬캐스트처럼 기기로 데이터를 직접 전송하는 방식을 지원한다는 이야기가 있습니다. 추후 에어플레이2의 지원이 시작되면 다시금 테스트를 진행해보겠습니다.






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