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 오디오 케이블, 단자만 바꿔도 음질이 다르다!
글쓴이 : 관리자     등록일 : 2018.01.08 14:40:32     조회 : 1171

인터커넥터: 소스기기, 프리/파워앰프를 연결하는 케이블



 인터커넥터 케이블(이하 인터커넥터)은 단자나 신호 전송 방법에 따라 XLR, RCA, DIN 등으로 나뉩니다. DIN 단자는 소수의 유럽 제조사에서만 고집하고 있으며, 가장 흔히 볼 수 있는 단자는 RCA와 XLR인데요. 내 앰프의 뒷면을 살펴보니 이 두 가지 단자가 모두 있다면, 어떤 단자를 사용해야 할까요?


RCA 단자

독일 인어쿠스틱사의 Reference NF-202 인터커넥터

 RCA는 ‘미국 라디오 회사(Radio Corporation of America, 1919~1986)’의 약자로, RCA사에서 개발한 단자입니다. 1940년 미국을 중심으로 빠르게 전파되었으며 당시 주로 사용되던 폰(Phone) 단자의 대체 수단이었죠. 구조가 간단하고 비용이 저렴해 오디오에 지대한 영향을 끼쳤는데요. 현재도 아날로그는 물론 디지털 전송 방식에까지 이 RCA 단자가 널리 사용되고 있으니까요.

구형 AV 기기의 비디오 RCA 케이블

 지금은 보기 힘들지만, 구형 AV 기기에 사용되던 비디오 케이블에서도 RCA 단자가 사용되었음을 알 수 있습니다. 전원 공금용인 파워 커넥터, 스피커 케이블에까지 적용되었던 것을 보면 RCA의 영향력을 짐작할 수 있죠.


XLR 단자

영국 네임 오디오 사의 Super Lumina 인터커넥터

 RCA 단자가 일반인을 대상으로 빠르게 퍼졌다면, XLR 단자는 프로용 기기를 중심으로 널리 사용됩니다. 제임스 H 캐논(James H. Cannon)에 의해 개발된 이 단지는 ‘캐논 단자’로도 불리며, 내부 핀 개수가 3~7개까지 다양한 종류가 있지만 오디오에서는 주로 3핀이 사용됩니다. 또한, 일반 아날로그 신호 전송에는 두 개, 디지털 전송에는 하나의 XLR 케이블이 사용되죠.

 
그렇다면 RCA와 XLR 케이블에는 어떤 차이가 있을까요? 사실 RCA 단자는 범용성에서 우위에 있을 뿐, 음질 면에서 이론적으로 XLR 단자보다 유리하진 않습니다. 이유는 신호 전송 방식 때문인데요. RCA 케이블이 선 하나에 신호선을 하나 사용한다면, XLR 케이블은 같은 조건에서 두 개의 신호선을 사용합니다.


 XLR 케이블이 음질 면에서 뛰어난 이유는, 이 두 개의 신호선이 외부에서 유입된 노이즈를 삭제할 수 있도록 설계됐기 때문입니다. 각 선은 서로 반대의 모습을 한 신호를 전송하는데, 중간에 노이즈가 유입되어도 변형된 신호를 상충해 사라지게 만드는 방식이죠.

 
또한, 두 개의 신호를 합성하는 과정에서 원신호의 다이내믹 레인지(작고 큰 소리의 대조를 표현하는 능력)가 높아집니다. 결과적으로 RCA 케이블에 비해 XLR 케이블이 외부 노이즈에 더 강하고 약 6dB의 다이내믹 레인지 이득까지 있죠.

XLR 방식을 지원하는 컨스텔레이션 오디오의 허큘리스 파워앰프 내부

 XLR 방식이 음질 면에서 유리하다면 왜 RCA 케이블을 주로 사용할까요? 그 이유는 기술과 제작의 복잡함에 있습니다. 위에서 설명했듯 XLR 전송 방식은 서로 반대되는 모양의 신호를 두 개 이용하기 때문에, 오디오 기기 내부의 부품도 두 배가 되어야 합니다. 이는 곧 제조 단가의 상승으로 이어지죠.

다수의 오디오 케이블을 사용하는 음향 전문 스튜디오

 또한, RCA 방식은 XLR보다 부품의 개수가 적게 필요하므로 더 양질의 부품을 사용할 수 있을 것도 같습니다. 동일한 비용 하에서 말이죠. 더불어 일반 가정집은 음향 전문 스튜디오와 달리 수십 개의 선이 서로 뒤얽히거나 긴 전송 거리가 필요하지 않습니다. 따라서 노이즈가 상대적으로 적기에 RCA 방식만으로 충분하다는 의견도 많죠.


 ‘익숙함’이라는 또 다른 이유도 있습니다. 다이내믹 레인지가 높아 선명하게 들리는 XLR 케이블보다, RCA 케이블이 좀 더 편안하고 익숙하게 들려 선호하는 오디오 마니아도 있죠.

미국 벨칸토의 블랙 EX DAC/프리앰프

 그러나 본인의 오디오 기기에 XLR 단자가 있는데 사용하지 않는다면, 돈 들여 만들어 놓은 반쪽을 낭비하는 것과 마찬가지겠죠? 즉, XLR 단자가 있는 기기를 사용 중이라면 이를 활용하는 편이 좋습니다.

 
하지만 굳이 XLR 방식이 아니어도 양질의 부품을 활용한 제품도 있으며, 반대로 XLR 방식이라도 기기 내부의 원가 절감으로 음질이 안 좋은 제품도 있습니다. 구매에 앞서 현명하게 따져보시길 바랍니다.






Bel Canto 하이엔드 네트워크 DAC 프리앰프(Black EX DAC)
판매 가격 20140000원
할인 가격 별도문의(02·3272·8584)
Constellation 하이엔드 파워앰프(Reference Hercules II Stereo)
판매 가격 135,000,000원
naim 최고급 인터커넥터(Super Lumina XLR to XLR)
판매 가격 5,870,000원
inakustik 하이파이 오디오 인터커넥터(Referenz NF-202)-Made in Germany
판매 가격 330,000원




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