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 오디오 케이블, 광산부터 따져봐야?
글쓴이 : 관리자     등록일 : 2018.03.06 10:59:06     조회 : 769

 오디오 케이블의 도체(導體, 전기나 열을 전달하는 물질)는 지구 어딘가에서 채취한 금속 광물을 정제하는 것에서 시작합니다. 한편, 모든 케이블이 광물을 직접 가공해 도체를 만들진 않습니다. ‘재활용 금속’을 사용해 제작하기도 하는데요. 저렴한 입문급 제품이나 출처가 불분명한 중국산 케이블이 이에 해당하죠.


재활용을 위해 수집된 구리선

 이러한 재활용 금속의 문제는 수집 및 선별 과정에서 산화가 일어난다는 데 있습니다. 피복이나 기타 불순물이 섞여 들어갈 수밖에 없기도 하죠. 자연히 광물을 직접 정제하여 생산하는 금속보다 순도가 낮고 전기적인 성질이 부족할 수밖에 없습니다. 사실, 일반 용도로는 이 재활용 금속을 사용해도 문제가 없지만 오디오용 케이블이라면 이야기가 달라집니다.

 오디오 케이블은 도체의 순도뿐만 아니라 구조나 절연체, 단자까지 매우 꼼꼼히 따져 제작됩니다. 따라서 오디오 마니아들은 케이블을 어떤 금속으로 제작했는지, 순도는 얼마인지, 절연체는 어떤 것을 사용했는지, 구조는 어떤 형태인지에 관심이 많죠.

 그러나 광물 가공부터 도체 제작을 거쳐 이를 완제품 케이블로 제작하는 업체는 손에 꼽을 정도인데요. 대부분의 업체가 외부에서 공급 받은 케이블에 몇 가지 공정만을 더해 완성품을 만들어내기 때문입니다.


독일 마르크그라프럴란트의 인어쿠스틱 공장

 독일의 세계적인 금속 기술은 자동차 부품 또는 칼 등으로 잘 알려져 있습니다. 철저한 품질 관리 능력 또한 독일을 묘사하는 수식어 중 하나죠. 이러한 독일의 완벽주의 정신으로 원석 가공부터 최종 제품 생산까지 모든 과정을 수행하는 케이블 회사가 있습니다. 바로 독일의 ‘인어쿠스틱(inakustik)’인데요. 독일 북부에 자체적으로 원석을 가공해 도체를 생산하는 시설을 갖추고 있습니다.


인어쿠스틱 [Reference NF-1302]

 인어쿠스틱은 ‘전기분해’ 방식을 이용해 순도 높은 금속을 선별, 추출합니다. 이렇게 추출한 고순도의 금속은 자체 시설에서 가공되어 도체로 생산됩니다. 자체 시설을 이용하는 만큼 필요에 따른 형태와 품질의 도체를 자유롭게 생산할 수 있으며, 가격 또한 합리적으로 책정이 가능합니다.


러시아의 우랄산맥 (https://goo.gl/4JDwwd /수정됨)

 오디오 업계에서는 다소 생소한 국가인 러시아의 케이블 업체도 있습니다. 러시아의 풍부한 금속자원을 바탕으로 채굴한 원석을 가공해 케이블을 생산하죠. 바로 체르노프 케이블(TCHERNOV CABLE)이라는 업체인데요. 체르노프 케이블은 러시아 서부를 흐르는 우랄 산맥에서 생산된 금속 원석으로 도체를 생산한다는 점을 강조하고 있습니다. 또한, 독특한 점은 금속의 순도를 강조하는 타 브랜드와 달리 ‘선별된 불순물’이 오히려 음질에 도움이 된다고 주장하며 ‘BRC’라는 독특한 도체를 앞세운 제품을 생산합니다. 이렇게 자체적인 기준에 맞는 도체를 생산한다는 것 자체가 도체를 공급받아 생산하는 타 케이블 업체에선 불가능한 제작 방식입니다.


 여기서 한발 더 나아가 아예 케이블 이름을 해당 도체의 원석이 채굴된 지역을 따 붙이는 브랜드가 있습니다. 바로 하이엔드 케이블의 대명사, 네덜란드의 실텍(Siltech)인데요. 실텍은 케이블의 구조, 절연체, 야금기술은 물론 측정장비까지 세계 최고 수준을 사용하는 것으로 유명합니다. 뛰어난 도체 생산을 위해서는 이에 걸맞은 품질의 원석을 채취할 수 있는 광산의 중요성도 강조하고 있습니다.


실텍 스피커 케이블 [Prince]

 실텍의 고급 케이블 라인인 로얄 시그니쳐(Royal Signature)는 과거 채굴 광산의 중요성을 강조하기 위해 채굴되는 지역의 이름을 따 제품명을 지었습니다. 그러나 어떤 용도의 케이블인지 이름만으로 구별이 힘들다는 사용자의 의견을 반영해 이후 스피커 케이블과 신호 케이블을 중심으로 각각 킹(King)과 퀸(Queen)등 남성과 여성으로 구분했습니다.


실텍 파워 케이블 [Ruby Mountain II]

  현재 지역명을 딴 실텍의 제품으로는, 미국 네바다주에 위치한 루비 산맥에서 이름을 딴 루비 힐2(Ruby Hill 2)와 루비 마운틴2(Ruby Mountain II) 파워 케이블, 호주 서부에 위치한 금광의 이름에서 비롯한 골든 릿지2(Golden Ridge II)와 골든 이글75(Golden Eagle 75), 그리고 골든 유니버셜(Golden Universal II)가 있습니다. 또한, 포노 케이블인 애번데일2(Avondale II)는 미국 애리조나에 위치한 오래된 광산 지역의 이름을 땄다고 하네요.

 이제 오디오 케이블을 선택할 때 어떤 광산에서 어떻게 원석을 선별했는지, 자체적으로 도체를 가공하고 제작할 수 있는지를 따져본다면 훨씬 더 믿을만한 제품을 선택할 수 있을 것 같습니다. 어떤 광산에서 원석이 나왔느냐에 따라 다른 소리가 나는 것은 아니겠지만, 아무래도 케이블 구매 시 가이드라인을 세우는 데 큰 도움이 되겠죠.





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