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 바나나 단자, 말굽 단자? 뭐가 좋을까?
글쓴이 : 운영자     등록일 : 2018.03.20 14:26:01     조회 : 1003

오디오를 즐기면서 작은 차이에도 소리가 바뀌는 것을 경험해 본 마니아는 사소한 것 하나라도 고민이 될 수 있습니다. 그 중 많이 하는 고민이 스피커 케이블의 단자입니다. 대부분 앰프나 스피커가 원통형의 바나나 단자와 말굽형의 단자 모두 사용할 수 있도록 만들어져 있기 때문입니다.




많은 오디오 마니아들이 공통으로 입을 모아 이야기하는 스피커 케이블을 연결하는 가장 좋은 방법은 단자 없이 스피커 케이블 안의 심선을 바인딩포스트에 넣고 조여 직접 결합하는 방법이라고 합니다. 하지만 실제로 적용 시에는 여러 가지 문제들에 부딪히게 됩니다. 




무엇보다도 노출된 케이블의 심선이 점차 산화되며 전도도가 감소하기 때문에 음질에 악영향을 끼칩니다. 더불어, 바인딩포스트를 너무 강하게 조이면 케이블의 심선이 끊어질 수 있고 약하게 조이면 케이블 자체 탄성에 의해 헐거워져 접촉이 잘 안 될 수 있습니다. 그리고 케이블을 연결하거나 교체할 때 단자를 사용할 때 보다 사용이 불편한 것은 물론입니다.




그렇다면 결국 스피커 케이블에 단자를 사용할 수밖에 없을 텐데요 바나나 단자와 말굽 단자 각각 어떤 특징이 있는지 알아보고 선택한다면 좀 더 현명하게 선택을 할 수 있을 것입니다. 


말굽 단자는 말굽을 닮았다고 해서 말굽 단자라고 불리며 영문으로는 스페이드 단자라고도 불립니다. 선택 시 가장 주의해야 할 점은 바로 바인딩포스트를 삽입하는 안쪽의 지름입니다. 옛날 기기에 쓰이는 말굽 단자는 상대적으로 안쪽 지름이 4~5mm로 좁아 요즘 기기에는 삽입이 안 되니 잘 알고 구매를 하셔야 합니다. 최근에는 안쪽은 좁게 바깥쪽은 좀 더 넓게 이중으로 만든 제품들이 있으니 이런 형태의 제품을 사용하시면 어느 기기에나 사용할 수 있습니다.



▲ OFC 재질에 금도금한 inakustik KS-60 말굽 단자


말굽 단자의 장점은 구조가 단순해서 순도가 높은 동이나 은으로도 쉽게 제작할 수 있다는 점입니다. 그렇기 때문에 비교적 저렴한 가격에 순도가 높은 단자를 살 수 있습니다. 하지만 합금이 사용된 경우도 많이 있으니 사기 전 꼭 어떤 소재로 만들어진 건지 확인해보시기 바랍니다.


하지만 오래된 규격인 만큼 단점도 있습니다. +와 –의 간격이 좁으면 두 단자가 닿아 합선을 일으킬 수 있고 진동 때문에 바인딩포스트가 조금씩 풀어지며 접촉 불량이 생길 수 있습니다. 또한, 단자의 제조 과정에서 안쪽과 바깥쪽이 미세하게 휘거나 비틀려 있을 수 있어 바인딩포스트를 아무리 단단하게 조인다고 해도 견고한 접점을 가지기 어렵습니다.



▲ BFA 단자(좌), 바나나 단자(우)


바나나 단자는 동그란 원통형의 BFA 단자와 막대형의 일반적인 바나나 단자가 있습니다. 말굽 단자보다 최근에 만들어진 규격으로 사용이 편리하고 장점이 많습니다. BFA는 British Federation of Audio의 약자로 스피커 케이블 단자의 합선으로 인해 사망 사고가 일어난 이후로 영국에서 관련법을 재정해서 BFA 단자만 사용할 수 있도록 하고 있습니다. 영국 제품이 아닌 경우 보통은 바나나 단자와 BFA 단자를 모두 사용가능하며 둘 다 혼용해서 바나나 단자라고 부릅니다. 간혹 표준 규격을 따르지 않는 제품의 경우 바인딩포스트 결합이 어렵거나 억지로 삽입 시 단자의 손상을 일으킬 수 있으니 주의가 필요합니다. 


바나나 단자는 일반적인 경우 단자의 탄성이 필요하기 때문에 순도가 높은 동이나 은으로는 제작이 어렵고 인청동이나 베릴륨동 등 동합금을 사용하게 됩니다. 이런 동합금은 순동보다 전기 전도율이 떨어집니다. 또한, 저가형 단자는 케이블이 고정되는 몸체 부분과 원통형의 단자부분이 서로 분리가 되어있어 이를 결합하는 부분에서의 신호 손실도 염려됩니다. 반면에 바인딩포스트와 안정적으로 결합을 할 수 있기 때문에 접점에서 신호손실의 가능성이 적고 사용이 편리하며 순간적으로 케이블에 충격이 가해졌을 때 쉽게 분리가 되기 때문에 기기 손상의 가능성이 적다는 장점이 있습니다.



▲ Siltech Triple Crown 스피커 케이블, 단결정 은으로 된 말굽 단자


그럼 어떤 형태의 단자가 음질적으로 더 유리할까요? 강하게 조일 수 있는 바인딩포스트를 사용했을 경우에는 순동이나 순은으로 만든 말굽 단자가 음질에 더 좋을 수 있습니다. 하지만 아무리 도체의 순도가 높더라도 접점이 안정적으로 생기지 않는다면 더 큰 신호손실을 일으킬 수 있습니다. 따라서 일반적인 경우는 단자 본연의 접점을 안정적으로 만들어내는 바나나 단자가 더 유리합니다.



▲ Siltech Prince 스피커 케이블, 독일 WBT의 은 바나나 단자


사실 단자의 가격이 개당 5만 원 이상 올라가면 바나나 단자나 말굽 단자 모두 구조상 단점을 해결된 제품들을 볼 수 있습니다. 말굽 단자의 경우 접촉 부분을 서로 다른 금속을 사용한다거나 스프링 구조를 취해 바인딩포스트와 견고하게 접촉되도록 보완한 제품이 있으며 바나나 단자의 경우도 스피커 케이블과 단자 삽입부를 최대한 가깝게 만들어 전도율을 보완하기도 하며 내부에 금속 핀을 삽입해 조이는 구조로 탄성이 부족한 순동이나 은도 바나나 단자로 활용할 수 있도록 만든 제품도 있습니다.


하지만 스피커 케이블 단자로 40만 원 가까이 소비하기는 아무리 오디오 마니아라도 부담이 될 수밖에 없습니다. 적당한 가격에 음질이 괜찮은 단자로는 독일 인어쿠스틱(inakustik)의 레퍼런즈(Referenz) BFA-103 바나나 플러그를 추천합니다. 



▲ inakustik Referenz BFA-103


독일 제품답게 BFA 표준에 따라 제작되었으며 스피커케이블 접속 부분과 단자가 하나의 금속으로 되어있어 접합 부위로 인한 신호손실이 없습니다. 더불어 고가의 로듐 도금과 최소화된 신호 경로로 전도율을 보완해 음질적으로도 우수합니다. 스피커 케이블의 결합은 2개의 나사로 조이는 방식으로 별도의 납땜이 필요 없고 선재의 교체 시 재사용할 수 있기 때문에 단자를 새로 갖출 필요가 없다는 점도 비용 부담이 적습니다.


이상 바나나 단자와 말굽 단자의 장단점에 대해 알아보았습니다. 그냥 단순히 모양이나 편리함의 차이로만 알고 있었던 오디오 마니아가 대부분일 것입니다. 이번 기회를 통해 케이블뿐만 아니라 단자에도 한번 관심을 두고 본인의 예산과 목적에 맞는 스피커 케이블 단자를 선택한다면 합리적으로 오디오를 즐기실 수 있을 것입니다.








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