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 AVI Laboratory Series-S21 MI 인티앰프
글쓴이 : 소리샵      등록일 : 2003.08.28 14:38:38     조회 : 40990


이 스테레오 앰프는 오랫동안 보아 온 앰프들 중에서 가장 인상적인 제품 중 하나이다. 이 앰프의 특징은 한 마디로 정직함이다. 오리지널 소스에 존재하지 않는 입이 딱 벌어질 정도의 다이내믹스나 발을 까딱거릴 수 있는 리듬을 S21MI가 만들어낼 수는 없다. 유쾌한 것이든 그렇지 않은 것이든 진실만을 말할 뿐이다.S21MI에서 정말 사랑스러운 점은 상도 많이 받고 재능도 많은 Primare A30.1과 같은 라이벌도 이겨내기 힘든 섬세한 디테일을 무리없이 소화해 낸다는 것이다. 결과 감칠맛도는 온화한 방식으로 소리를 전달한다. 아주 디테일이 강한 라이벌 제품에서조차도 종종 실패하곤 하는 소리의 딱딱함이나 냉정한 에지가 전혀 없다. 시간이 갈수록 듣기 편해지고, 음악을 빛나게 할 정도로 뛰어난 능력을 지니고 있다. 쇼스타코비치의 교향악 11번을 들어 보았더니, 무제한적인 다이내믹스와 정확한 스테레오 이미징, 인상적인 권위가 혼합된 소리를 들을 수 있었다.음악 장르를 확 바꿔서 Massive Attack의 신보를 들어 보았다. Future Proof를 볼륨을 크게 하고 들었을 때 앰프의 침착함은 매우 인상적이었다. 리듬 트랙을 완전히 장악하고 마지막 한 음까지 쥐어짤 정도로 날렵하다. 고지식한 순수주의자까지도 만족시킬 수 있는 풍부한 기교를 가진 보컬이 특징인 매혹적인 미드레인지를 보여 준다.8옴에서 채널 당 175W 출력을 내는 놀라운 성능은 임피던스가 반감될수록 극도로 증가한다. 이것은 전기적 의미에서 스피커 매칭 시 문제가 전혀 없다는 것을 뜻한다. 실제로 AVI의 Pro-Nine Plus에서부터 Wilson Benesch의 ACT Ones에 이르기까지 다양한 스피커를 구동시켜 보았지만 아무런 어려움도 느낄 수 없었다. 편리한 리모콘, 5개 라인 레벨 입력, MM/MC 포노 스테이지 옵션 등의 특징은

이 인티 앰프가 다양한 시스템의 요건을 충족시킬 수 있게 해 준다. 견고한 외관과 고품질의 마감을 가진 S21MI는 2000파운드 이하의 앰프 중 단연 최고로 부상하고 있다. S21MI를 대체할 수 있을 만한 강력한 라이벌로 언뜻 떠오르는 것은 수상 경력이 화려한 Primare의 A30.1 이다. 그러나 S21MI는 라이벌 리스트 중에서 상위권에 들 만큼 충분한 재능을 가지고 있다.

AVI는 빠르게 스타일을 확립했다. 이 작지만 강한 인티앰프 신제품에 대해서는 할 말이 많다. AVI의 신제품인 Laboratory 시리즈 인티앰프(£1,399)는 저렴한 하이엔드 부문에 속하는 차세대 제품군의 첫 산물로서, 18개월 이상의 산고 끝에 개발되었다. 이 제품은 Stroud에 위치한 회사의 전통적이고 엄격한 표준에 따라 제작되었다. 또한 다른 모든 표준에도 엄격히 적용된다. AVI는 스위스 시계와 독일 카메라에 대해 언급한다. 그러나 적어도 외부를 보면 어두운 색 매트 슬라브판(12.8킬로), 그와는 대조적인 비드 블래스트 알루미늄 손잡이, 그리고 마크 레빈슨 스타일의 버튼이 특징이다.

매우 정교하게 제련한 알루미늄 샤시와 두꺼운 스틸 리드는 보통 폭이 반인 AVI 표준에 합치한다. 그러나 쇠고기 옆구리살을 절단할 수 있을 정도로 견고하고 날카로운, 측면이 접해 있는 열 싱크 때문에 2인치가 없어졌다(?). 케이스에 거의 통풍구가 없지만 외관까지 열이 전해지지는 않는다. 앰프가 활발히 작동할 때조차도 말이다.

매우 비효율적인 스피커와 이 제품을 결합할 때조차도 열은 좀처럼 발생하지 않는다. AVI Laboratory 시리즈 인티앰프 타입 S21 M1에 대해 우선적으로 말해야 할 것은 밀도가 높은 질량의 중요성이다. 그것은 장식품처럼 예쁜 디자인에 많은 영향을 미친다. 8옴에서의 전력은 사이드 당 “보수적인” 200와트가 정격 수치다. 그리고 4옴에서는 325와트, 2옴에서는 480와트까지 올라간다. (적어도 5초 동안 보호 회로가 작동할 때까지의 수치임) 그리고 사용 설명서를 보면, 피크 전류가 호형 용접부의 전류와 비교되어 있다. 변변치 못한 스피커의 부하 수치는 염려할 만한 것이 못 된다.

사실, AVI 측에서는 스피커의 발전이 Lab 시리즈 인티앰프 탄생에 상당 부분 책임이 있다고 본다. 이 새로운 앰프는 자체 스피커를 평가하기 위해 사용하는, 업그레이드된 모노블록 디자인을 효과적으로 다듬은 것이다. 넓은 의미에서, 제품 설명에는 매우 낮은 왜율, 광범위한 다이내믹스 대역, 스피커 효과에 대한 면역성 등이 들어가야 한다. 매우 강력한 전력 공급은 별도로 하더라도, AVI에서는 이렇게 고도의 성능을 가진 바이폴라 출력 장치를 사용하면, 평범한 표준에서 중요한 일보를 내딛는 것이라고 말한다. 비록 사용하기는 어렵더라도, 이 제품은 Mosfers보다 훨씬 더 음악적으로 훌륭하다. PCB 트랙의 길이를 줄이는 데는 제품의 크기(320x90x375mm) 또한 중요하다.

작동면에서 AVI는 누워서 떡먹기 식으로 쉽다. 그리고 이전의 디자인에 비해 매우 큰 진보를 이루었다. 스피커의 안전을 위해서, 6개의 입력 단자(포노는 옵션) 중 하나를 선택하기 전에 ‘뮤트’ 상태로 두고 기본값으로 시작한다. 큰 볼륨 손잡이-AVI로서는 처음인데-는 서서 발로 조절하기에도 편할 정도다. 역시 사용하기 편한 플라스틱 리모콘 볼륨 버튼도 (손으로든 발로든) 1/2 dB 클릭을 할 수 있게 해 준다.

성능

AVI의 자료에 따르면, 이 제품에서 해상력은 이슈다. 그래서 우리는 탁월한 세밀함과 미묘함이 특징인 CD 프론트 엔드(Densen의 Beat 400-XS & Chord의 DAC04)를 선택했다. 스피커에 대해서 말하자면, 우리는 AVI의 자체 Pro-None Plus(말할 것도 없이, AVI는 전제품에 대하여 이 스피커를 강하게 밀고 싶을 것이다)와 PMC의 소형 DB1, Monitor Audio의 더 넓은 광대역 플로어스탠딩 스피커인 Gold Reference 20 등 중에서 교체를 했다. 모두 디자인이 뛰어난 제품들이다.

AVI의 프리앰프/모노블록 시스템(여기서 LSi가 개발됨)은 큰 티를 내지 않으면서도 환상적인 장비다. 톤 밸런스에 있어서는 약간 건조하지만, 매혹적인 응집성을 보여 준다. 헤드룸 공간은 자연스럽고 파워풀하며, 타이밍이 대단하고 다이내믹스가 아주 우수하다. Lab 인티 시리즈도 비슷하게 안정성을 보인다. 하지만 가장 단순한 레벨에서는 더 깨끗하고 빠른 소리가 나면서도 여전히 중량감이 좋고 질감이 세밀하다. 포인트에 고심할 필요는 없다. Densen의 트레이(제임스 테일러에서부터 래리 칼튼, 프린스까지)에서 빠진 것이 무엇이든지, LSi는 더 크고 투명하며 표현력이 더 풍부하고 다이내믹한 앰프라 할 수 있다. 더 반가운 소식은 대단히 저렴하다는 것이다.

초기 세션에서 두 가지 점이 발견되었다. 우선 이렇게 작은 앰프가 이처럼 큰 소리를 낸다는 것과, 어떤 스피커와 매칭하든지 완벽하고 엄정한 제어력을 발휘하는 것은 정말 믿기 어려운 일이다. 두 번째로, 분명한 것은 AVI 앰프를 사용하기 위해서는 훨씬 더 광범위하게 참조를 해야 할 것이라는 점이다. 운이 좋게도 Chord의 CPM 2600을 사용하는 필자의 시스템에서 이 앰프를 일반적으로 사용하는 경우가 바로 그렇다. (AVI 가격의 두 배 이상이긴 하지만…)

비교는 즐거운 일이다. Chord 제품은 LSi보다 더 날카롭고 가벼운 소리가 났다. 그리고 더 세밀하게 에칭되었다. LSi는 전반적으로 더 세련된 느낌이 났고 AVI 스피커를 사용할 때도 그랬다. 하지만 결정적인 것은 아니었다. Time과 Chord는 약간 빈약했고, 특히 더 작은 스피커와 결합한 LSi를 들은 후에는 풍부함이 부족해 보였다.

물론 이 모든 것은 당신이 어디에 가장 가치를 두느냐에 따라 좌우된다. 그러나 대부분의 경우, AVI는 음악이 좀 더 형태감 있게 보이도록 하고 손에 닿을 듯한 느낌을 주는데 성공했다. 사운드스테이지의 공간감이나 순수한 해상력 측면에서 Chord에 크게 밀리는 경우가 없었다. 마지막으로 가장 놀라웠던 것은 20,000 파운드에 달하는 JBL K2 스피커 두 개를 조금도 힘들이지 않고 아주 큰 방에서 창문이 흔들릴 정도로 구동하는데 성공했다는 점이다. 이 조그만 AVI 제품의 매력과 구동력은 정말 특별하다.

판정

우수한 전력 처리 능력과 사이즈 면의 매력은 물리적인 강함과 사람의 마음을 끄는 음악 스타일이 특징이다. 멋지고 역동적인 대역, 그리고 탁월한 저역 성능 또한 특기할 만하다.

가격에 대해서는 거의 덧붙일 말이 없다. 훨씬 더 비싼 디자인에 비해, 상당히 세련된 제품이라고 할 수 있다.

결론

AVI 제품 중 최고의 사운드를 자랑할 뿐 아니라, 오디오파일을 위한 완벽한 제품이다. 손색이 없는 전력 성능과 음향학적 능력이 특징이고, 하이엔드 애호가들에게 어필할 수 있는 제품이다.

AVI 인티앰프(Laboratory Series-S21 MI)
품절






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