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 [리뷰] DAC 파트에 무게를 싣다. Questyle - CMA400i
글쓴이 : MD_내귀에공연장치      등록일 : 2018.01.26 09:22:30     조회 : 846






  제 기억 속에 Questyle(퀘스타일)은 예전부터 'DAC' 성능이 뛰어난 음향기기 브랜드라 남아있습니다. 예전에 셰에라자드에서 선보인 DAC겸 Class A 헤드폰 앰프 CMA600i(이하 600i), DAP QP1R에 이어 이번에 소개할 CMA400i(이하 400i)를 테스트 한 후 그 생각에 방점을 찍게 되었지요. 퀘스타일을 '샤프한 브랜드'로 기억하시는 분들이 많을 텐데, 그 샤프함은 위에서 말한 좋은 성능의 DAC로부터 기인된 것일 겁니다. 

  다만 DAC 성능이 좋다는 말은 DAC 칩이 좋다는 말과는 다른 이야기입니다. 400i의 내부 회로를 보면 수 많은 부품의 집합체라는 것을 알 수 있는데, 설계 방식에서 다양한 변수가 발생할 수 있습니다. 소스 입력 단자, DSP, DAC, DSD/PCM 변환 스위치, 아날로그 출력단, 헤드폰 출력단, 볼륨 컨트롤부, 전원부, 메인회로부 등 수 많은 부품과 그 연결 방법 구조는 브랜드는 물론 모델마다 다를 수 밖에 없습니다. 제가 말하는 DAC의 성능이 좋다는 것은 음원을 재생하는 과정을 해석(DAC) - 표현(AMP)의 두 단계로 구분했을 때 '해석' 분야를 통틀어 가리킵니다. 





   600i의 3/4 정도의 작은 크기에 색상이 블랙으로 변경되면서 더 견고하고 단단한 이미지가 되었습니다. 상판에는 8개의 육각 나사가 보이는데 Questyle 정도라면 상판에 굳이 나사를 보이지 않게 충분히 만들 수 있지 않을까, 굳이 왜 이렇게 만들었지? 하는 생각을 잠시 했었습니다. 그러나 곧 샘플에 동봉된 탑 커버를 보고 그들의 의도를 깨닫게 되었습니다. Questyle은 '한 치의 오차 없는 내부 설계'를 공개하고 싶어 안달이 나 있는 상태였던 것입니다. 현재 셰에라자드에 전시된 CMA400i는 상판이 투명 탑 커버로 교체되어 내부가 훤히 들여다 보이는 상태이며, 이 투명 탑 커버는 기본 제공되지 않습니다. 




출처 : Questyle Japan


  탑 커버가 씌워진 CMA400i 입니다. 매장에 와서 보시면 아시겠지만 내부가 모두 들여다 보이는 음향기기는 색다른 보는 맛을 제공합니다. 이는 aune의 B1에서도 볼 수 있었던 컨셉이었지만, 회로 중 일부가 보이는 것과 상판 전체가 투명한 것은 많이 다릅니다. 구동계의 모든 것을 직접 눈으로 볼 수 있으니까요. 사진에 붉은 빛이 네 개 보이시나요?  전원이 켜지면 이 네개의 램프에 동시에 불이 들어오면서 시선을 사로잡습니다. 안그래도 내부 회로가 보이기 때문에 시선을 끌 수 밖에 없는데 말이죠. 옆에 Final D8000도 보이네요. Questyle Japan에서는 D8000과의 매칭을 추천하나 봅니다. 




  전면패널은 다양한 정보를 직관적으로 유저에게 전달하는데, 가장 먼저 여러 개의 인디케이터를 이용해 소스의 품질을 한눈에 볼 수 있도록 했습니다. 맨 아랫줄에는 현재 선택된 소스 입력을 바로 확인할 수 있고, 프리앰프 출력과 헤드폰 출력이 동시에 나오던 600i와 다르게 400i는 전면의 Funtion 버튼을 통해 DAC+헤드폰앰프를 사용할 것 인지, DAC+프리앰프를 사용할 것 인지 변경할 수 있습니다. 이런 인터페이스를 종합해보면, 600i 보다 '전문 DAC기기'에 가까운 400i의 성격을 확인할 수 있습니다.
   DAC는 디지털 오디오 시스템의 핵심입니다. 실력있는 DAC로 정평이 나 있는 영국의 Chord 제품에 비교해 보았을 때 전혀 뒤지지 않습니다. 하지만 성격은 판이하게 다르죠. Chord의 DAC는 단정한 영국신사 느낌이 강하며, Questyle의 DAC는 냉철한 승부사 같은 느낌입니다. 판매되는 금액을 고려한다면 이 DAC 기술이야말로 전 세계가 Questyle을 인정하는 데 핵심이라는 생각입니다. 전체적으로 금액대가 다소 높다고 평가받는 Chord 제품에 비해서는 훨씬 저렴하게 동급의 수준을 경험해 볼 수 있게 해주는 착한 브랜드라 칭찬해 주고 싶습니다. 거기에 퀘스타일 특유의 청명하고 고풍스러운 음색과 칼같은 해상력은 음악에 감추어진 많은 것들을 발견할 수 있게 합니다. 






  선예도가 높은 편이기 때문에 헤드폰을 매칭할 때에는 저음이 두텁게 받쳐주고 있는 헤드폰과의 조합을 추천합니다. Questyle Japan에서는 Final의 D8000을 매칭 했었는데요. 저는 Audeze의 LCD 시리즈를 꼽겠습니다. 공교롭게도 둘 다 평판 자력형 드라이버를 사용하는 헤드폰이군요. LCD 시리즈의 특장점이라면 정확한 음과 깊고 풍부한 저음 표현인데 이 두가지 특성 모두 Questyle이 지향하는 사운드 시그니처와 조합이 매우 좋습니다. 더욱이 LCD시리즈는 공간감이 좁은 편에 속하는데, Questyle은 공간을 굉장히 넓게 펼쳐주는 성향이라 상호보완의 의미도 큽니다. 요즘 말로는 케미가 좋다고 하지요. 

  헤드폰앰프의 성능은 600i에 비해 400i가 약간 부족하다고 느낄 수 있는데 이유는 앞서 말한 DAC에 기능들이 편중되었다는 것과 167만원인 600i와의 차별성을 두어야 하기 때문입니다. (400i의 소비자 판매 금액은 125만원입니다) 특히 LCD 시리즈는 헤드폰 구경에 비해 임피던스가 그다지 높지 않기 때문에 상대적으로 낮은 400i의 구동력으로도 충분한 만족할 만한 사운드를 제공합니다. 

  하지만 사람의 욕심은 끝이 없는 법. 400i의 DAC 성능이 매우 만족스럽기 때문에 DAC 전용으로 놓고 더 좋은 헤드폰 앰프와의 연결을 테스트해 보았습니다. 베스트 매칭은 현재 셰에라자드에 전시된 올닉의 진공관 앰프 HPA-5000XL 이었습니다. 섬세하게 표현된 아주 작은 음원 알갱이들 하나 하나를 진공관앰프 특유의 따뜻함과 풍성함으로 엮어 몇 백만 피스의 완성된 퍼즐그림을 떠올리게 합니다. 만약 HPA-5000XL이 400i와 매칭할 헤드폰 앰프로 금액이 너무 과하다면 aune S7과의 연결을 추천드립니다. S7과 GT5000 모두 Dual 3pin XLR 입력을 갖추고 있기 때문에 400i에서 갈무리된 사운드가 풀 밸런스 형태로 전달 됩니다. 가능하다면 RCA 언밸런스 인터커넥터보다는 Dual 3pin XLR 밸런스 인터커넥터를 사용하시길 추천드립니다. 






  DAC에 치중되어 있다고 해서 헤드폰 앰프에 아무런 신경을 쓰지 않은 것은 아닙니다. 600i와 마찬가지로 매 순간 풀타임으로 모든 역량을 쏟아부을 준비를 갖춘 Class A 증폭 방식을 채용하였고 2.5mm 밸런스 출력, 4pin 밸런스 출력, 6.3mm 언밸런스 출력을 전면에 갖추고 있기 때문에 어떤 헤드폰을 사용하더라도 적절한 매칭을 보여줍니다. 제품을 들어 뒤집어 보면 다양한 게인 설정이 있는데, 세 가지 헤드폰 출력단과 좌우 +,- 극성을 따로 게인조절을 함으로써 모든 헤드폰, 이어폰에 최적화된 앰프 셋팅을 맞추는 것이 가능합니다. 번거롭기 그지없는 이 작업도 오디오 파일로서 충분히 의미있는 일이라고 생각합니다. 오디오 유저를 성장시키는 오디오 기기를 만나는 일은 반가운 일이지요. 

  CMA400i는 CMA600i 의 마이너 버전이라고 생각될 수 있지만 여러가지 기능이 변경/추가되면서 다른 성격의 제품이라고 보는 것이 맞을 것 같습니다. 바로 '전문 DAC'로서의 정체성 확립입니다. CMA400i는 보다 작고 견고한 품질이 뛰어난 DAC이며, 활용도 높은 헤드폰 앰프가 내장된 실용성 높은 음향기기입니다. 

* Questyle - CMA400i는 1월 26일 (금)부터 셰에라자드에서 만나 보실 수 있습니다.

Questyle Audio [퀘스타일 오디오] DAC / 헤드폰앰프 (CMA600i)
판매 가격 1,870,000원
Questyle Audio [퀘스타일 오디오] DAC / 헤드폰앰프 (CMA400i-사은품증정)
판매 가격 1,250,000원






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