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 [특집] 이 이어폰, 대체 왜 이렇게 생긴걸까?
글쓴이 : MD_내귀에공연장치      등록일 : 2018.02.20 14:14:31     조회 : 616

  우리 곁을 스쳐 지나가는 수많은 이어폰들. 

브랜드와 가격, 소리는 제각각이지만 생김새는 사실 대동소이 합니다. 하지만 이런 평범함을 거부하고 특이한 외관으로 무장한 이어폰들이 있습니다. 막대사탕 디자인의 이어폰도 있고, 연필 모양, 수화기 모양의이어폰들이 있죠. 열거한 것들은 유니크한 디자인에 기반해 제작된 제품들입니다. 하지만 오늘 이야기할 '특이한 이어폰'은 각각의 이유와 컨셉, 사운드를 지니고 있습니다. 특별하게 생긴 이어폰 몇 모델과 그 안에 담긴 이야기들을 해보겠습니다.






'이어팁이 없는 이어폰'
final - Piano Forte 시리즈


  어찌 보면 아름다운 조형물 같기도, 어찌 보면 괴상하게 생겼다는 생각도 듭니다. 이 제품이 이어폰이라는 사전 정보를 얻지 못했다면 용도가 무엇인지 단박에 짐작하는 분은 많지 않을 겁니다. 심지어 매장에 전시중인 제품을 직접 청음해보려는 분들이 '이어팁은 어디있나요?'라고 자주 묻습니다. 이 제품은 원래 이어팁이 없거든요. 






 귓구멍에 얹는 식으로 착용이 되는 피아노 포르테의 이러한 구조는, 공기 흐름을 최대한 고려하여 만들어진겁니다. 이미지를 보면 소리의 일부를 일부러 바깥으로 새어 나가게 한 뒤, 다시 귀로 들리게끔 되어 있다는 것을 알 수 있지요. 이런 이중 울림 구조로 인해 기존 이어폰에서 듣기 힘들었던 진한 울림의 현장감을 느낄 수 있게 됩니다. 이어폰으로 현장감을 표현하기는 굉장히 어렵습니다. 이런 특별한 방법을 사용했기 때문에 기존의 이어폰에서 느낄 수 없는 현장감을 느낄 수 있게 되는 거죠. 

 피아노 포르테 이어폰은 밀폐를 도와줄 어떠한 장치도 없어, 외부의 소음을 그대로 받아들이게 되므로 청음 할 때엔 아주 조용한 곳에서 들어야 합니다. 게다가 기존 방식의 이어폰과 굉장히 다른 소리가 나기 때문에 이 제품을 처음 들으면 대단히 이질감을 느끼게 돼 제품에 대한 평가가 좋지 않을 가능성이 높습니다. 제가 꼭 드리고 싶은 말씀은, 모델명 그대로 Piano Forte [피아노] 악기 소리를 꼭 들어보시라는 것입니다. 색다른 경험을 해보실 수 있습니다. 






'스파이더맨 이어폰?'
AUDEZE - iSINE 시리즈


  오디지의 아이사인 시리즈입니다. 흡사 스파이더맨을 떠오르게 하는 디자인이죠. 
한쪽에서 보면 커널형 이어폰, 반대쪽에서 보면 클립형 헤드폰처럼 생긴 이어폰입니다. (마지막에 이어폰이라고 할지 헤드폰이라고 할지 고민했으나 이어팁 때문에 이어폰이라고 결정내렸습니다) 미국의 오디지Audeze는 일반적인 다이내믹 드라이버와 다르게 평판-자력형Planar Magnetic 드라이버라 불리는 특이한 드라이버를 사용합니다. 평판 - 자력형 드라이버는 매우 얇은 진동판 주위에 마그네틱 선을 깔고, 앞뒤로 강력한 자력을 지닌 크고 무거운 자석을 매달아서 제작하기 때문에 일반 다이내믹 드라이버에 비해 음질은 뛰어나지만 크기가 크고 대단히 무거운 단점을 갖고 있습니다. 

 오디지는 이런 평판 - 마그네틱을 다각도로 연구/개발하여 상대적으로 굉장히 작은 온-이어On-Ear 타입의 헤드폰을 내놓았고, 더 작은 사이즈인 인-이어 타입도 개발하게 된 것입니다. 그러나 머리에 얹을 수 있는 온-이어 타입과 다르게 인-이어 타입은 정말로 소형화, 경량화를 하지 않으면 착용에 많은 불편함을 겪게 되므로 특별한 방법을 사용해야 했습니다.



이 때 생각해낸 것이 
'소리를 모으는 것'입니다.






 어렸을 때 돋보기로 빛을 모았던 실험을 누구나 한번씩 해보셨을 겁니다. 빛을 한 점으로 모으면 종이를 태울 수 있을 정도로 강력한 힘을 가집니다. 이런 방식으로 소리를 모으면 크기에 비해 훨씬 자연스럽고 강력한 저음의 표현을 해낼 수 있습니다. 

 위의 이미지대로 소리가 발생하는 진동판 자체는 클립형 헤드폰처럼 크지만, 실제로 소리가 들리는 곳은 노즐 부분이라는 걸 확인할 수 있지요. 물론 빛과 소리는 속성이 다르기 때문에 이렇게 한 점으로 소리를 모으는 과정에서 많은 왜곡과 간섭이 발생하게 됩니다. 이를 해결하는 것이 기술력이죠. 이어폰으로 헤드폰처럼 자연스럽고 웅장한 저음을 만들어 내기 위해서 오디지만의 특별한 기술로 외형을 만들어 낸 것입니다. 






'풀사이즈 콘덴서를 품은 이어폰!'
HUM - Pristine


  일반적으로 이어폰 케이블과 동일한 굵기의 아주 가느다란 선재가 이어폰 내부 선재로 쓰이지만, Pristine은 내부 선재를 아주 굵은 선재로 투입했고, 캐패시터capacitor까지 내장시켰습니다. 캐패시터는 우리 말로 콘덴서/축전기라고 하며, 전하를 보관했다 방출하는 부품으로 오디오 기기를 비롯한 전자 제품에는 필수적으로 들어가는 부품입니다. 하지만 이어폰 내부에는 일반적으로 넣지 않는 부품입니다. 그럴 필요가 없다고 생각이 되어서일까요? 또한 투명한 아크릴 쉘을 사용해서 이들 부품을 다 볼 수 있도록 만들어 두었습니다. 

 전류가 한번에 이어폰 드라이버로 가지 않고 천천히 도달할 수 있도록 중간에 조율해주기 때문에 자극이 전혀 없는 편안하고 부드러운 소리를 내게 됩니다. 이것이 Pristine만의 독특한 음색을 만듭니다. 보통 장시간 이어폰을 듣게 되면 인식하지 못하는 사이에 귀에 굉장한 피로를 주게 되는데 이런 피로는 청력 손상은 물론 심리적으로도 불안과 긴장을 유발합니다. 음악을 통해 힐링을 하지 못할 망정 불안과 긴장을 유발하는 것은 안될 일이겠지요? 

 이를 최소화한 설계로 만들어진 이어폰이 Pristine입니다. Pristine은 독특한 구조와 독특한 음색을 지녔기 때문에 그다지 길지 않은 역사에도 불구하고 다수의 골수 팬들을 보유하게 되었습니다. 







'스위치 조절로 다채로운 사운드를 즐길 수 있다!'
Sennheiser - IE80S
Limeears - Aether 


  뭐든지 하나만 있으면 아쉬운 법입니다. 이어폰도 마찬가지라 하나만 듣다 보면 질릴 수 있습니다. 그렇다고 두 개의 이어폰을 휴대하고 번갈아 사용하는 것은 상상 외로 번거로운 일입니다. 그래서 나온 해결책, 하나의 이어폰에서 두 가지 이상의 음색으로 변신할 수 있는 이어폰들입니다. 독일의 헤드폰 명가 젠하이저의 IE80S를 자세히 보면 나사가 이어폰 왼쪽, 오른쪽에 각각 하나씩 박혀 있습니다. 

 이 나사를 조절하면 공기순환구멍(음향 용어로 덕트, 이 덕트가 클 수록 저음의 양이 많아짐) 크기가 변경되면서 저음의 양을 조절할 수 있게 됩니다. 이 저음 단계별로 장르에 맞춰 원하는 음색을 창조해낼 수 있습니다. 

 사실 음색이란게 듣는 사람의 기분이나 컨디션에 따라서 받아들이는 차이가 큽니다. 제품의 소리가 바뀌는 것보다 듣는 이의 기분이 바뀌어 소리가 다르게 들리는 가능성이 높지요. 청음 매장에서 들었을 때는 분명히 괜찮아서 구매를 결정하고 집에서 들어보면 이상하게 들리는 것은 제품의 몸이 덜 풀렸을 가능성도 있고, 기분이 달라져서 그렇게 들리는 것일 수도, 그도 아니면 제품이 불량일 수도 있습니다. 

 어쨌든, 저음을 조절하기 위해서는 소형 드라이버로 레버를 회전시켜야 하는데 이를 위해서는 이어폰을 착용해제 후 미니 드라이버를 통해 레버를 돌려야 합니다. 여러 단계로 조절할 수 있다는 점은 상당한 이점이지만 번거로운 점도 있겠군요. 그래서 어떤 이어폰은 스위치 형태로 저음을 껐다 켰다만 할 수 있게 설계되어 있습니다. 라임이어스의 Aether가 그런 제품입니다. 







 조용하고 정갈한 음악을 들을 때에는 저음 스위치를 끄고, 신나고 재미있는 음악을 들을 때에는 저음 스위치를 켜는 거죠. 하나의 이어폰으로 두 가지 효과를 낼 수 있기 때문에 마치 두 개의 이어폰을 사용하는 효과를 얻을 수 있습니다. 


 평범함을 거부하는 특별한 외형의 이어폰들, 모두 숨겨진 기능과 원리가 있었습니다. 이런 다양한 시도로 다양한 결과를 낼 수 있을텐데요! 단순히 좋은 부품을 사용하는 것만으로는 특별함을 만들어 낼 수 없을 겁니다. 오늘도 수많은 도전과 시험을 하는 이어폰 제조사들에게 응원과 격려를 보냅니다.

Final [파이널] 이어폰 (Piano Forte VIII) 피아노포르테8
판매 가격 1,125,000원
Final [파이널] 프리미엄 이어폰(Piano Forte IX) 피아노 포르테9
판매 가격 1,420,000원
Final [파이널] 이어폰 (Piano Forte X) 피아노 포르테10
판매 가격 3,170,000원
AUDEZE 인이어 플래너 마그네틱 이어폰 (iSINE10)
판매 가격 598,000원
AUDEZE 인이어 플래너 마그네틱 이어폰 (iSINE20)
판매 가격 898,000원
AUDEZE [오디지] 인이어 플래너 마그네틱 이어폰 (LCDi4)
판매 가격 3,750,000원
Sennheiser [젠하이저] 이어폰 (IE80S)
판매 가격 479,000원
Lime Ears [라임이어스] 프리미엄 커스텀 이어폰 (Aether)
판매 가격 1,980,000원
Lime Ears [라임이어스] 유니버셜 이어폰 (Aether)
판매 가격 2,080,000원
HUM [HUM] 프리미엄 커스텀 이어폰 (Pristine-Reference CIEM)
판매 가격 1,870,000원
HUM 프리미엄 유니버셜 이어폰 (Pristine-Reference IEM)
판매 가격 1,720,000원






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